Toronto Raptors vs. Philadelphia 76ers

I Raptors hanno preso un colpo sul tavolo battendo i 76ers per un risultato di 101-96 in una partita con un’atmosfera e un’intensità più tipiche dei Playoff che un semplice impegno per la stagione regolare.

Entrambi i gruppi hanno applicato una difesa molto aggressiva come misura di contenimento e studio dell’avversario durante i primi minuti. Con entrambe le aree congestionate da dozzine di mani da entrambi i lati, i canadesi colpiscono per la prima volta da lunga distanza con due triple Triple Siakam e Van Vleet. Entrambi, rispettivamente con 25 e 24 punti, sarebbero diventati i migliori marcatori dei locali.

I 76ers hanno presentato seri problemi da produrre in attacco nonostante le seconde possibilità generate dopo un rimbalzo offensivo. Josh Richardson – capocannoniere massimo con 25 punti – ha aperto la lattina dopo tre minuti e mezzo con due triple, ha detto che si sarebbero abbracciati per tutta la partita per rimanervi. Tobias Harris – 18 punti – avrebbe accompagnato il suo compagno con cinque punti consecutivi per chiudere il primo scambio di colpi.

La seconda unità di Brett Brown avrebbe servito ad aprire ancora di più la corte, che Siakam avrebbe sfruttato per produrre dal dipinto accompagnato da un Hollis-Jefferson – 16 punti e 10 rimbalzi – che rispondeva con ciò che era presupposto da quando aveva ricordato a Toronto: intensità, difesa e annotazione puntuale. Il ritorno in pista di Josh Richardson ha rivitalizzato alcuni 76ers che non hanno estrapolato la loro esibizione all’interno del gioco. Joel Embiid ha completato quella che è stata probabilmente la peggior partita della sua carriera – tre punti, uno 0 su 11 in tiri da campo e quattro sconfitte – ed è diventato pazzo nella sensazionale clinica difensiva offerta da Marc Gasol.

Il perno spagnolo ha completato un grande gioco dalla difesa e dal ruolo del principale organizzatore del gioco canadese. Le sue connessioni – massimo assistente della sua squadra con nove passaggi di basket – con Van Vleet, Anunoby e un Terence Davis molto attivo e coraggioso sono stati una costante, trovando facilmente il partner liberato. I 76ers hanno continuato a fare appello al lancio esterno e due successi consecutivi di Mike Scott hanno bilanciato l’equilibrio.

Quando Marc non c’era, i canadesi optarono per un piccolo quintetto che permetteva alla palla di muoversi rapidamente e attaccare in modo aggressivo le linee difensive. Un sistema che ha dato i suoi frutti e che ha permesso a Siakam di imporre la sua legge su entrambi i dipinti. Ancora una volta, quelli di Brett Brown hanno aumentato il loro sacco di punti dalla tripla di Harris, Richardson ed Ennis per contenere la corsa rivale.

I visitatori hanno intensificato la loro difesa con il loro quintetto stellare nel quarto trimestre, ma quelli di Nick Nurse erano più a loro agio e meglio seduti in pista. Marc ha continuato a neutralizzare la presenza interiore di Embiid e le mani veloci di Siakam e Anunoby hanno minimizzato il gioco di transizione rivale. Pertanto, due triple Powell e Van Vleet hanno restituito un parziale 7-0 e un “2 + 1” da Siakam davanti ai canadesi un minuto alla fine. I seguenti possedimenti erano un accumulo di errori, perdite e imprecisioni che avrebbero finito per favorire la gente del posto. Due rapine del Siakam stesso hanno portato a quattro punti e un finale sul corno del Camerun – dopo un lancio sconcertante di Simmons con cinque secondi rimasti – che ha certificato il trionfo dei Rapaci e fatto esplodere i fan di Scotiabank in giubilo Arena.

La bestia nera dei 76ers degli ultimi anni
Questa vittoria, quarta consecutiva, consente a Nick Nurse di stabilirsi nella quarta posizione della Eastern Conference con un equilibrio simile a quello di Miami e Boston (12-4).

E ci sono altri tre dati di grande rilevanza che il partito ci ha lasciato. Uno, i Raptors hanno sconfitto quelli della Pennsylvania in 22 delle ultime 25 volte che si sono incontrati entrambi nella stagione regolare. E i 76ers non hanno vinto a Toronto dal novembre 2012. Due, i canadesi hanno avuto una serie di 32 vittorie consecutive contro le squadre della loro divisione iniziata il 13 dicembre 2015. E tre, i canadesi rimangono uno dei pochi quattro set – tutti provenienti dall’est – che, fino ad oggi, contano tutti i loro incontri come locali per le vittorie.

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